اكتشف علماء الفلك كوكبًا جديدًا له تشابه مهم مع الأرض

علم

كانت اكتشافات الكواكب الخارجية مجرد حلم للعلماء ، لكن تقنية التلسكوب الجديدة وتقنيات المراقبة الأكثر تقدمًا جعلت مهمة العثور على الكواكب خارج نظامنا الشمسي أسهل من أي وقت مضى. في الواقع ، تم العثور على العديد من الكواكب الخارجية الجديدة هذه الأيام بحيث يتعين على العلماء اختيار واختيار الكواكب الأكثر احتياجًا للدراسة نظرًا لعدم وجود عيون كافية للالتفاف حولها.

الآن ، كشف فريق دولي ضخم من علماء الفلك وعلماء آخرين عن اكتشاف كوكب خارجي مثير للاهتمام بشكل خاص ومن المؤكد أنه سيحظى باهتمام كبير. يطلق عليه TOI-1231b ، ويدور حول نجم أكثر برودة من شمسنا. النجم ، المسمى NLTT 24399 ، هو قزم أحمر ، لذلك على الرغم من أن TOI-1231b أقرب إلى نجمه من الأرض إلى الشمس ، فإن الكوكب في الواقع مشابه لدرجة الحرارة ، ويُعتقد أن له غلافًا جويًا قويًا يضمن المستقبل دراسة.

يشار إلى الكوكب باسم 'نبتون فرعي' ، مما يعني أنه أصغر من نبتون ولكنه أكبر من الأرض. لا يُعتقد أنه عالم صخري في المقام الأول ، لذلك لا يُنظر إليه على أنه أرض خارقة ، ولكن غلافه الجوي لا يزال بإمكانه تقديم بعض المعلومات المفيدة جدًا للعلماء.

تشير الكثافة المنخفضة لـ TOI 1231b إلى أنه محاط بجو قوي بدلاً من كونه كوكبًا صخريًا. لكن تكوين ومدى هذا الجو غير معروفين ، 'ديانا دراغومير ، مؤلفة مشاركة في العمل ، قال في بيان . 'يمكن أن يحتوي TOI1231b على غلاف جوي كبير من الهيدروجين أو الهيدروجين والهيليوم ، أو جو بخار الماء الأكثر كثافة. يشير كل من هذه العناصر إلى أصل مختلف ، مما يسمح لعلماء الفلك بفهم ما إذا كانت الكواكب تتشكل بشكل مختلف حول الأقزام M ، وكيف تتشكل عند مقارنتها بالكواكب حول شمسنا ، على سبيل المثال. ستبدأ أرصاد HST القادمة في الإجابة على هذه الأسئلة ، وتعد JWST بإلقاء نظرة أكثر شمولاً على الغلاف الجوي للكوكب '.

تم العثور على TOI-1231b جزئيًا بفضل حجم نجمه. عند النظر في أعماق الفضاء ، يجد العلماء أنه من الأسهل بكثير اكتشاف الكواكب التي تدور حول نجوم أصغر بسبب تأثير الكواكب على النجوم نفسها. في حالة وجود كوكب فرعي من نبتون يدور حول نجم قزم أحمر بارد صغير ، يلقي الكوكب بظلاله الكبيرة عند مروره أمام نجمه ، من منظورنا. وهذا يسمح لأجهزة مثل القمر الصناعي العابر لاستطلاع الكواكب الخارجية (TESS) التابع لوكالة ناسا برصد هذه العوالم بدقة أكبر.

يعد فهم كيفية تشكل الكواكب وأجواءها حول أنواع مختلفة من النجوم أمرًا حيويًا إذا كنا نأمل في استكشاف الكون بحثًا عن الحياة وعوالم شبيهة بالأرض والكواكب حيث قد نتمكن من إنشاء متجر. اكتشافات كهذه هي خطوات نحو ذلك المستقبل ، حتى لو لم يكن أحد منا على قيد الحياة لرؤيته.